Dire Strait's Brothers in Arms

Erwin Nyhoff en Marcel de Groot trekken binnenkort langs de theaters met een opmerkelijk eerbetoon aan de legendarische Engelse rockband Dire Straits. Twee muzikanten met elk een eigenzinnige visie op popmuziek hebben elkaar gevonden in een bijzonder project.

TEKST: Harry de Jong 

Die plaat is niet zomaar gekozen, want hij geldt als een van de beste uit de geschiedenis van de rockmuziek en was destijds baanbrekend in de ontwikkeling van de popmuziek. Nummers als Money For Nothing, Walk Of Life, Why Worry en het titelnummer klinken na meer dan dertig jaar nog steeds actueel. Overigens blijft het niet bij een live-uitvoering van Brothers In Arms. Na de pauze komt als snoepje bij de boodschappen een eerste keur uit het complete repertoire van Dire Straits voorbij. 

Erwin: ,,We spelen niet alleen de liedjes, maar daar tussendoor vertellen we ook het verhaal van Mark Kopfler en Dire Straits.’’ Marcel: ,,Het is trouwens niet de bedoeling dat we de nummers noot voor noot naspelen. We leggen er onze eigen verworvenheden in, zonder afbreuk te doen aan het origineel. Maar het publiek kan er op rekenen dat Erwin en ik zorgen voor een avondje echt Dire Straits-vuurwerk. Want we houden respect voor het origineel.’’ 

Nyhoff en De Groot wagen zich niet zomaar aan dit project, want beiden hebben een speciale binding met de muziek van Mark Knopfler en de zijnen. Marcel hoorde Dire Straits voor het eerst in 1978. ,,Mijn vader Boudewijn de Groot nam me destijds een keertje mee naar platenmaatschappij Phonogram, waar hij onder contract stond. Hij kreeg een demo in handen geduwd van een ,nieuw Engels bandje.’ Hun plaat moest nog uitkomen. Ik heb dat cassettebandje thuis opgezet en was diep onder de indruk. Ik luisterde in die tijd veel naar bluesartiesten als Freddie King, maar wat Mark Knopfler op z’n gitaar deed, was totaal nieuw voor mij. Zijn sound pakte me meteen. Ik heb dat bandje verschrikkelijk vaak gedraaid. Ik speelde in die dagen in een groep die sterk beïnvloed was door Kiss en Frank Zappa. Maar toen ik mijn medemuzikanten die cassette van Dire Straits liet horen, vonden ze de muziek  helemaal te gek. Ik ben Mark Knopfler en de rest van de band sindsdien niet altijd blijven volgen, maar ik ben hun muziek nooit helemaal meer kwijtgeraakt. Vandaar dat dit theaterprogramma voor mij een hele fijne uitdaging is.’’   

Erwin: ,,Mijn eerste kennismaking met Dire Straits was het album Brothers In Arms. Ik was toen een jaar of veertien en zat op de Mavo. Ik was zo onder de indruk van die plaat dat ik vervolgens alles wilde horen wat die groep had uitgebracht. Ik herinner me nog dat we eens op de fiets naar Dwingeloo gingen voor een schoolkamp. Het regende pijpenstelen en ik had een Sony walkman op m’n hoofd met alleen maar muziek van Dire Straits. We fietsten met een hele schoolkaravaan van Dalfsen naar Dwingeloo en met de hemelse muziek van Dire Straits in mijn oren passeerden we het ene na het andere brinkdorp. Net een film, die beelden blijven me altijd bij. Toen ik later zelf begon als muzikant speelde ik net als Mark Knopfler alleen met mijn nagels in plaats van met een plectrum. Dire Straits is dus echt wel belangrijk geweest in mijn muzikale ontwikkeling. Net als Marcel ben ik daarna Mark Knopfler een beetje uit het oog verloren, maar helemaal kwijtgeraakt ben ik zijn muziek niet. Dit nieuwe project is voor mij dan ook een oude liefde die weer helemaal opbloeit.’’ 

Marcel: ,,De grote uitdaging aan dit project is dat we nu met andere oren naar Dire Straits  luisteren. Het is nu een studieobject geworden. We ontdekken dingen die ons nooit eerder waren opgevallen. En daar groeien we van als muzikant. De muziek van Dire Straits klinkt simpel, maar dat is hij niet.’’  

Marcel en Erwin kunnen zich trouwens ook prima met Mark Knopfler als mens identificeren. ,We zijn net als hij no-nonsense figuren, bij wie het alleen om de muziek draait en niet om uiterlijk vertoon.’’  

Begeleid door een 4-koppige band voeren ze het album Brothers In Arms uit 1985 helemaal live uit. 

Regie: Winfred van Buren
Muzikale leiding en toetsen: Jan-Peter Bast

Zang en gitaar: Erwin Nyhoff
Gitaar: Marcel de Groot
Saxofoon en zang: Jelske Hoogervorst
Bas: Marco Dirne
Drums: Arie den Boer